Possible Occultation by Trans-Neptunian Object VARUNA
at Dec. 7th 2008, 2h 10min UTC

Bruno Sicardy gave the information about an EMAIL from Jean Lecacheux,
concerning a possible occultation of a 14th magnitude star by VARUNA
on 7th of December, 2008 aroun 2h 10min UTC.

Hello all,

a mail from Jean Lecacheux pointing out a potential stellar
occultation by the Trans-Neptunian Object Varuna, nominally visible from
SW Europe (Spain, Portugal, Canaries) and N. Africa on Dec. 7 around 02:10
UT.

Uncertainties are large though (1″= 31000 km at Varuna, whose diameter
is ~900 km, corresponding to a mere 29 milliarcsec on the sky…).

So, widespread observations are advisable, as the event might be visible
anywhere from all Europe, middle east (Israel, Turkey, etc…), and lower
above horizon, from East USA coast, Canada, Caribes, Venezuela, Guyanas,
see map attached.

Note that the star is faintish (V=14.7) but the contrast is very high (V
Varuna = 20.2).

Before embarking in more specific plans, astrometric updates are most
welcome!

Cheers,

Bruno

———- Forwarded message ———-
Date: Sat, 1 Nov 2008 14:42:36 +0100 (CET)
From: jlx@imcce.fr
To: Bruno Sicardy <bruno.sicardy@obspm.fr>

Bruno,

En l’absence de prévision par les collègues de Rio des occultations par
VARUNA, j’ai cherché ce qui pourrait advenir cet hiver, et je „redécouvre“
le phénomène de la nuit du samedi 6 au dimanche 7 décembre, dèjà annoncé
par D.Denissenko il y a 4 ans.

L’étoile est malheureusement faible, mais vu la durée de 43 secondes, on
pourra se rattraper en intégrant une fraction de seconde, surtout si le
télescope n’est pas trop petit. L’étoile sera d’ailleurs haute dans le
ciel au méridien de l’Europe de l’ouest.
Les magnitudes sont : V ~ 14.7, R ~ 14.5 , I ~ 14.1, … K= 13.4 .
Le B-I de +1.2 et le V-K de +1.3 caractérisent une étoile plus blanche
que le Soleil (V-K= +1.5) ou que Varuna (B-I= +2.1).

J’essayerai de surveiller cela du Pic.

Il faudrait sans doute prévenir en divers sites d’Europe (incluant les
Canaries, la Turquie,…), ainsi que sur la côte est de l’Amérique du
Nord.

Amitiés à tous.

As soon, as we have more detailed information, we will forward it to everybody in the community.

Stay tuned!

Wolfgang

The preliminary occultation track is as follows:

Varuna Occultation

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